Artikel: The Californian Ideology

in 1995 schreven de Marxistische historici Richard Barbrook en Andy Cameron een betoog waarin ze stellen dat er in Silicon Valley een heel bijzondere cultuur is ontstaan. Het is een plek, stellen ze, waar het hippie idealisme uit de jaren 60 zich, nadat hun politieke ambities faalden, heeft getransformeerd. Deze oude-hippies, aldus Cameron, hebben hun hoop nu op technologie gevestigd. Daarbij is een bijzondere kruising ontstaan tussen links communalisme en rechts neo-liberalisme: de markt zal deze bevrijdende technologie gaan verspreiden.

“The Californian Ideology reflects this ambiguity by simultaneously advocating the New Left utopia of the electronic agora and the New Right’s vision of the electronic marketplace.”
– Barbrook en Cameron

De belofte van Silicon Valley: waar de TV ons transformeerde in ‘couch potatoes’ (een term die Marshall McLuhan bedacht), zal interactive technologie ons juist tot geëngageerde, pro-actieve burgers maken. Die belofte, stelden Barbrook en Cameron, mag wel eens tegen het licht gehouden worden. Volgens hen verhulde de idealistische beloftes de onderliggende kapitalistische processen, en kregen die daardoor te weinig tegengas.

Europa, stelden ze, zou een alternatief verhaal moeten opstellen waarin de markt meer in balans blijft met menselijke waardigheid.

Het artikel oogstte lof, maar ook stevige kritiek. Zo stelde Louis Rosette dat Europa geen alternatief biedt:

“It was free capital markets and venture funds which channelled savings to thousands upon thousands of companies, enabling them to start, and the successful to thrive. Contrast this with the sorry history of European technology development, where huge plutocratic organizations like Siemens and Philips conspired with bungling bureaucracies to hoover up taxes collected by local and Euro-wide state institutions and shovel them into mammoth technology projects which have proven to be, almost without exception, disasters.”
– Louis Rosetto

ARTIKEL The Californian Ideology is online te lezen

ARTIKEL De reactie van Louis Rosetto

WIKIPEDIA

Zie ook: de documentaire All Watched Over By Machines Of Loving Grace.